Ga naar submenu Ga naar zoekveld

Genoeg van de ratrace? Kom op adem én tot bloei bij De Kwekerij

22 juni 2022 · Leestijd 6 min

De Kwekerij is een bloeiplek voor jongvolwassenen waar het allemaal draait om de vraag: ‘Hoe leid je een betekenisvol leven?’. Anne-Claire Meijer is een van de drijvende krachten en is in haar werk open over de diepe dalen in haar eigen leven.

Bij een kwekerij zie ik allemaal kleine plantjes voor me. Wat is dit voor Kwekerij?

‘De Kwekerij is een bloeiplek voor jongvolwassenen van 18-35 jaar. We creëren ruimte voor levensvragen en bezinning. Dat doen we in de vorm van workshops, coaching, retraites en ontwikkeltrajecten. Het gaat over thema’s als ambitie, dankbaarheid, succes, twijfels en stress. We willen met elkaar nadenken over hoe je een betekenisvol leven kunt leiden. In plaats van in de ratrace stappen, je mee laten voeren in alles wat moet en presteren voor je cv. Hoe leid je een leven dat past bij wie je bent, dat betekenisvol is en in relatie met anderen? We vinden het ook belangrijk om ruimte te geven aan alles wat niet lukt in het leven. Hoe ga je om met twijfel en tegenslag? En hoe kun je toch dankbaar zijn, ook als het leven tegenzit? We nodigen uit tot kwetsbaarheid, terwijl dat niet makkelijk is om te doen. Door jonge mensen bij elkaar te brengen rondom deze thema’s ontstaan er gesprekken, vinden ze herkenning bij elkaar en krijgen ze handvatten om nieuwe stappen te zetten.’  

Waarom ben jij zo enthousiast over de Kwekerij?

‘Door wat ik de afgelopen jaren heb meegemaakt pas ik goed bij de Kwekerij. Ik ben met dezelfde thema’s bezig in mijn leven. Naast het onderhouden van partnercontacten, geef ik ook trainingen. Daarin komen mijn eigen ervaringen en de kennis uit mijn studie Psychologie van pas. 

Ik weet alles van de prestatiedruk waar jonge mensen nu mee te maken krijgen. Ik kreeg een XXL-burn-out in mijn tweede studiejaar - nu 7 jaar geleden. Je moet je onderscheiden, kreeg ik meteen bij binnenkomst op de universiteit te horen. Dat heb ik in mijn oren geknoopt. Ik nam deel aan talloze commissies, deed veel binnen de kerk en wilde doorgroeien als teamleider bij de Albert Heijn. Ik voelde me heel verantwoordelijk en wilde goed presteren in mijn studie. Daarnaast had ik veel vriendschappen. Ik nam veel te veel hooi op mijn vork. Ook kampte ik al langere tijd met angststoornissen en depressie. Ik was druk en verdoofde daarmee ook mezelf, maar ik hield het niet vol. Op mijn 19e stortte ik volledig in. Daarna zat ik twee jaar lang thuis. 

Ik kreeg een XXL-burn-out.

Ik heb mijn plan voor de toekomst volledig moeten bijstellen. Na een uitstapje bij een interieuropleiding, heb ik mijn studie Psychologie afgemaakt. Maar mijn 10-jarenplan om psycholoog te worden kon in de prullenbak. Het is allemaal anders gelopen. En ook al heb ik nu een mooi en fijn leven: ik heb wel moeten zoeken hoe ik daarmee om moet gaan. Ik moet accepteren dat ik chronisch ziek ben. Ik kan niet zijn wie ik graag had willen zijn en heb opnieuw moeten ontdekken wie ik ben en wat ik kan. Ik moet verwachtingen van mijzelf en mijn leven bijstellen. Het is een rouwproces om dat los te laten. 

Tegelijk ben ik erg dankbaar voor mijn burn-out. Het gaf me zo veel levenslessen. Mijn kijk op tegenslag, kwetsbaarheid en prestatie is veranderd en ik ga daar nu anders mee om. Ik had het niet willen missen. Al gunde ik mezelf wel een onbezorgde studententijd.’

Wat betekent het voor jou om anderen verder te kunnen helpen?

‘Het maakt me heel gemotiveerd voor mijn werk. Een plek als de Kwekerij had mij zo geholpen in die tijd. Ik zie om me heen hoe de een na de ander een burn-out krijgt. Dan zijn deze andere perspectieven en daarover samen nadenken zo belangrijk. Wat wij doen is echt vitaal, betekenisvol werk. 

De workshops die we geven noemen we ‘bloeiklassen’. We beginnen steeds met een verhaal van een van de twee trainers. En daarin vertel ik ook mijn eigen verhaal dat raakt aan het thema van de bloeiklas, zoals rust, tegenslag of liefde. Bijna elk thema kan ik spiegelen aan mijn eigen zoektocht. We noemen dat co-creatie. Wij staan gelijk aan de deelnemers, en zitten in dezelfde levensfase. We delen onze worstelingen. Wij zijn net zo goed op zoek naar vragen, inzichten en herkenning. We doen ook maar wat en weten het ook echt niet. Dat maakt ons gelijkwaardig en dat creëert een veilige sfeer die uitnodigt uit om te delen.’ 

Welke reacties krijgen jullie?

‘Mensen ervaren het als een veilige omgeving. Ze vinden het bijzonder om met mensen die ze niet kennen toch veel te delen. Dat hadden ze vaak niet verwacht. Ze vinden het open, gelijkwaardig en inspirerend. Samen zoeken ze naar antwoorden te zoeken en krijgen ze nieuwe vragen. Ze worden echt een stap verder geholpen en ervaren dat als heel waardevol.’ 

Je bent dochter van een dominee. Welke rol speelt jouw christelijke achtergrond in je werk?

‘Sommige teamleden hebben een christelijke achtergrond, anderen niet. We nemen allemaal onze achtergrond mee. Christenen zijn wellicht eerder bezig met grote levensvragen, zoals Wat is de zin van het leven? En: Is er meer tussen hemel en aarde? Tegelijkertijd is er een sterke opgang van grensgangers en mensen die zich bezighouden met spiritualiteit, en zij vinden dat niet meer alleen maar in de kerk. Onze generatie staat er heel erg voor open en heeft het nodig. Bij de Kwekerij is er ruimte voor inspiratie uit verschillende bronnen.’ 

Is de Kwekerij alleen voor Amsterdammers?

‘Nee, zeker niet. Iedereen tussen 18-35 is welkom. Naast onze locatie in Amsterdam hebben we sinds kort ook een vestiging in Utrecht. We willen graag in meer grote steden een Kwekerij op zetten, zodat we kunnen werken door het hele land. Daarnaast geven we workshops op onderwijsinstellingen.’ 

Enthousiast geworden? 

Na de zomer staan er nieuwe bloeiklassen in Amsterdam op het programma:

20 september: Wanneer is het ooit goed genoeg?

6 oktober: Wanneer is liefde goed genoeg?

26 oktober: Hoe ontdek je wat je wilt?

Meer info en de volledige agenda vind op de website van De Kwekerij.

Geschreven door

Christine Raven

Misschien ook wat voor jou

Lazarus Nieuwsbrief

Schrijf je in voor de nieuwsbrief en ontvang wekelijks de laatste blogs en artikelen van Lazarus Magazine

E-mailadres

Lees ook onze privacyverklaring.