Ga naar submenu Ga naar zoekveld

Steef van Gorkum: ‘Ik vind dat we ons niet te veel moeten laten afleiden door de vraag of God bestaat’

5 november 2021 · Leestijd 4 min

Vriendschap, rouw en het maken van keuzes zijn belangrijke thema’s in de roman ‘Precies zoals hij was’. Schrijver Steef van Gorkum (die ook blogde voor Lazarus) vertelt over het ontstaan van de roman in Taizé en zijn (gelovige) personages.

Simon is een flamboyante jonge man die in Londen werkt. Al sinds de brugklas is hij bevriend met Andreas. Zijn leven staat op z’n kop als er een vliegtuig neerstort, met zijn vriend Simon erin. En dan komt hij er ook nog achter dat Simon veel heeft verzwegen voor hem en voor zijn ouders en vriendin. Wat doet Andreas met al die informatie?

In zijn tweede roman Precies zoals hij was volgt Steef hoofdpersoon Andreas in zijn vriendschappen, zijn rouwverwerking, zijn keuzes en zijn geloof.

Stilte in Taizé

Dat kon bijna ook niet anders, omdat het boek z’n oorsprong vindt in Taizé, de internationale kloostergemeenschap in Frankrijk. Voor Steef een belangrijke plek in zijn leven: hij ging er als jongetje heen met zijn vader, bezocht het later met vrienden en leerde er zijn vrouw kennen. ‘In 2015 was ik net klaar met mijn studie in Boedapest. M’n hele leven daar had ik in een koffer gestopt en eenmaal terug in Nederland wist ik niet wat ik zou gaan doen. In die leegte was een bezoek aan Taizé gepland, ik besloot om met m’n vrienden mee te doen en een week in stilte door te brengen.’

In die stilte kwam een idee naar boven dat hij al eerder had gehad toen hij in het vliegtuig zat tussen Nederland en Boedapest. ‘In de week voorafgaand aan mijn vertrek had ik altijd het idee dat ik mijn leven in het ene land aan het afronden was. Als ik in het vliegtuig stapte, ging mijn leven in Boedapest op pauze. En als ik dan in Nederland kwam, ging mijn leven in Nederland pas weer verder. Dat is natuurlijk niet waar, maar zo voelde het wel. Dat was een vreemde ervaring waar ik veel over nadacht.’

Liever bij Christus

Alle losse elementen voor de roman kwamen bij elkaar toen Steef zich een citaat van Fjodor Dostojevski herinnerde: ‘Indien iemand mij zou bewijzen dat Christus buiten de waarheid staat, en indien het een feit zou zijn dat de waarheid Christus uitsloot, dan zou ik liever bij Christus blijven dan bij de waarheid.’
Dit citaat heeft een belangrijke rol in het boek gekregen. Sanne, de vriendin van Simon, zegt halverwege het verhaal:

‘Ik moet wel blijven geloven dat God bij ons is. Dat is beter dan alle andere opties.’ Andreas reageert: ‘Maar is de waarheid dan helemaal niet belangrijk? Hoe kun je nu een band met iemand opbouwen, als je niet eens de waarheid over hem of haar weet?’

Steef: ‘Ik ben er zelf volledig van overtuigd dat God er is. Maar ik vind ook dat we ons niet te veel moeten laten afleiden door de vraag of God bestaat. Het is iets waar je over na kunt denken, maar het is zeker niet de belangrijkste vraag. Ga eerst eens kijken wat het geloof je allemaal kan brengen in je leven. Dat is heel veel, in ieder geval voor mij persoonlijk. Geloof geeft mij rust, het gevoel dat ik er niet alleen voor sta op moeilijke momenten. Geloof helpt mij ook in het maken van mijn keuzes en dat is onbewust ook in het boek terechtgekomen, denk ik.’

Een groter verhaal

‘Ik wil mijn lezers vooral aan het denken zetten of datgene wat er feitelijk gebeurt wel het belangrijkste is. Niet dat het er niet toe doet, maar misschien zit er wel een groter verhaal achter die feiten dat belangrijker is.
En ik vind het een mooi idee dat lezers door de karakters uit het boek ook kennismaken met alledaags christelijk geloof en niet een van de extremen die vaak worden geschetst in de literatuur.’

Je kunt een exemplaar van het boek winnen, want we mogen er 3 weggeven!

Wil jij de roman van Steef winnen, stuur ons dan een mailtje met je gegevens! En vertel er meteen even bij waarom jij graag Lazarus leest... Mail: redactie@lazarus.nl

Precies zoals hij was, Steef van Gorkum, Uitgeverij De Geus, 256 pagina’s, € 20,99
Meer info lees je hier

Foto Steef: Merlijn Doomernik 

Geschreven door

Marieta van Driel

Lazarus Nieuwsbrief

Schrijf je in voor de nieuwsbrief en ontvang wekelijks de laatste blogs en artikelen van Lazarus Magazine

E-mailadres

Lees ook onze privacyverklaring.